Samenleving
Mening

Wereldburgers in Leuven

26 september 2018
Door: mijnLeuven
Leuven is een smeltkroes van verschillende nationaliteiten.

Ze zijn jong en komen uit alle hoeken van de wereld. Van Nepal en Afghanistan tot Bosnië en Honduras. Vandaag wonen ze in Leuven en krijgen ze dankzij intensieve lessen het Nederlands in een mum van tijd onder de knie. Meet de OKAN-leerlingen van het Heilig Hartinstituut Kessel-Lo.
Door Sadiq, Nishan, Ohemaa, Katie, Moamel, Emilio, Mandlina, Lara, Nyima, Gavrilo, Nirisa en Strahinja van klas K803, een OKAN-klas uit het Heilig Hartinstituut Kessel-Lo. Onder begeleiding van Johanna Laurent.

OKAN, wat is dat voor een beestje? Wel, OKAN staat voor ‘onthaalklassen voor anderstalige nieuwkomers’. In Leuven zijn er drie scholen die dit soort onderwijs aanbieden. Jongeren tussen 12 en 18 jaar, die om allerlei redenen (migratie, op de vlucht, gezinshereniging, werk ouders) naar België gekomen zijn, kunnen er terecht om zo snel mogelijk Nederlands te leren. De bedoeling is dat ze nadien gewoon instromen in een studierichting die aansluit bij hun interesses en mogelijkheden.

De OKAN-klas van het Heilig Hartinstituut Kessel-Lo is een vrolijke en enthousiaste bende. Sinds september 2017 zitten ze samen op de schoolbanken. En hoewel ze nog maar een paar maanden in België zijn, spreken ze al een aardig mondje Nederlands. Alleszins voldoende om elkaar kort te interviewen over hun ervaringen als wereldburger in Leuven.

Moamel uit Irak, 13 jaar.

Wat vind je leuk aan België?
“Ik hou erg van de landschappen en de natuur hier. In Irak zie je niet zoveel natuur.”

Wat is het grootste verschil tussen België en Irak?
“Wat ik vreemd vind, is dat taxi’s hier zo duur zijn. Je betaalt minstens 80 euro om naar een stad te gaan die niet zo heel ver ligt. In Irak kost eenzelfde ritje maar 5 of 10 euro. Verder ook de seizoenen. In België heb je er vier, maar in Irak is het altijd zomer of lente.”

Wie of wat mis je het meest?
“Mijn zus. En de rest van mijn familie in Irak.”

Nishan uit Nepal.

Wat vind je leuk aan België?
“Ik hou van Belgische wafels! En iedereen is heel vriendelijk.”

Zijn er ook dingen die je raar vindt?
“Ik vind dat de mensen in België te veel bier drinken. Dat vind ik toch wel raar.”

Ga je hier graag naar school?
“Ja, want in het weekend moet je twee dagen niet naar school (lacht). Eigenlijk heb je best veel vakantie.”

Ik hou van Belgische wafels!
- Nishan

Ohemaa uit Ghana, 11 jaar.

Wat waren de eerste woorden Nederlands die je geleerd hebt?
“Ik ben.”

Is er een groot verschil tussen jouw school in België en die in Ghana?
“Ja, in Ghana slaan leerkrachten de leerlingen als ze een fout maken of iets stouts doen. Hier doen de leraren dat niet.”

Wat vind je het leukst aan België?
“De mensen zijn hier heel vriendelijk en behulpzaam. In Ghana hebben veel mensen een boze ingesteldheid. Als je hen op straat aanspreekt, zullen ze je zelden vriendelijk of behulpzaam antwoorden.”

Sadiq uit Afghanistan, 13 jaar.

Wat vind je leuk aan België?
“Ik vind de mensen hier echt tof!”

Wat zijn de grootste verschillen met Afghanistan?
“Het weer. Het regent hier zoveel!”

Wat vind je van je school?
“Ik ga hier heel graag naar school. De leerkrachten en leerlingen zijn heel vriendelijk en we mogen zelf onze studierichting kiezen. De dagen duren wel veel langer dan in Afghanistan. Daar hebben we maar drie uur per dag les, hier zijn het er zeven.”

In Afghanistan hebben we maar drie uur per dag les, hier zijn het er zeven. Dat zijn lange dagen!
- Sadiq

Katie uit de Verenigde Staten, 13 jaar.

Hoe komt een Amerikaans meisje in Leuven terecht?
“Mijn mama studeert hier aan de universiteit. Dus we zijn met het hele gezin mee verhuisd. Dat is nu ongeveer acht maanden geleden.”

Wat vind je van België?
“Ik vind Leuven heel erg mooi en ik woon hier graag. Ik heb intussen al vrienden gemaakt. Maar het is ook moeilijk, want ik mis mijn familie in Amerika heel erg.”

Wat is het grootste verschil tussen jouw vorige school in de VS en jouw school in België?
“De lagere scholen zijn ongeveer hetzelfde, maar het secundair onderwijs is heel anders georganiseerd. In België kan je al specifieke studierichtingen kiezen als je weet wat je later wil worden. In de VS heb je weinig keuze. Na een paar jaar kan je wel een extra taal kiezen of meer wiskunde, maar eigenlijk moet je wachten tot aan de universiteit om voor een specifieke richting te kiezen. En in Amerika hebben we drie maanden zomervakantie, hier zijn het er maar twee.”

Mandlina uit Ghana, 15 jaar.

Wat was het eerste woord dat je in het Nederlands geleerd hebt?
“Hallo.”

Wat is het grootste verschil tussen jouw school in Ghana en in Leuven?
“In Ghana moeten alle leerlingen een uniform dragen. Hier hoeft dat niet.”

Is er iets dat je mist?
“Mijn vriendinnen. En de zon. Een van de eerste dingen die me aan België opviel, is dat het hier zo koud is.”

Hier is het veilig. Ik kom uit een land waar veel oorlog is.
- Lara

Emilio uit Honduras, 15 jaar.

Wat vind je leuk aan België?
“Bijna alles. Vooral de school eigenlijk. De leraren zijn hier heel vriendelijk.”

Wat is het grootste verschil tussen België en Honduras?
“Het weer (lacht). In Honduras is het altijd warm. Hier vind ik het maar koud.”

Wie of wat mis je het meest?
“Mijn oma en opa. En de kaas van Honduras. Die is veel lekkerder dan Belgische kaas.”

Lara uit Koerdistan, 13 jaar.

Wat bevalt je aan België?
“De natuur. In Koerdistan zijn er niet veel planten, het is een heel rotsachtig landschap. En het is hier veilig. Ik kom uit een land waar veel oorlog is.”

Wat vind je het vreemdste aan België?
“Het is al een paar keer teruggekomen, maar het weer is echt een beetje gek. Soms is het koud, dan regent het en dan komt de zon er ineens door.”

26 september 2018
Door: mijnLeuven